전우치를 새롭게 만나다

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“저 하늘이 임금을 세운 것은 백성을 기르게 하기 위해서였지, 한 사람으로 하여금 윗자리에서 방자하게 눈을 부라리며 구렁이 같은 욕심을 부리도록 한 것은 아니었다.”

“재물은 하늘이 내리는 것이 아니라 반드시 백성들의 피와 땀에서 얻어지는 것이고, 백성이 부유하면 나라가 따라서 부유해지는 것입니다. 그러므로 군자는 백성을 다스림에 백성을
인도하여 가난에서 벗어나 부유하게 되도록 할 뿐입니다. 이것은 마치 물을 도랑으로 인도하면 물 스스로가 웅덩이를 채워가며 멀리 흘러가는 것과 같은 것이니 지극한 순리에서 벗어나지 않는 것입니다.”

산수야 출판사의 『전우치』 시리즈는 고전에 등장하는 인물, 전우치를 소재로 탁월한 역사적 상상력과 풍부한 사료, 재기 넘치는 한문시의 묘미를 절묘하게 결합시켜 독자들로 하여금 역사소설을 읽는 재미를 한층 더 끌어올렸다는 평가를 받는 소설책이다.

전우치는 중종 때의 인물로 도술에 능하고 시를 잘 지었는데 반역을 꾀한다 하여 1530년경 잡혀 죽었다고 전해지는데, 〈조야집요 朝野輯要〉.〈대동야승 大東野乘〉.〈어우야담 於于野談〉 등 여러 문헌에 나타나 있는 실재 인물이기도 하다.

시대적, 정치적 소용돌이 속에서 양반임에도 불구하고 관직을 마다하고 무풍을 지키며 야인으로 살고자 한 전유선의 쌍둥이 아들로 태어난 전우치는 세상구경이나 할 겸 방방곡곡을 돌게 되고, 탐관오리들의 횡포와 해적들의 약탈 속에 힘없이 살아가는 민초들의 고단한 인생살이를 눈으로 확인하면서 의적으로 거듭나게 된다.


조용하고 평화롭기만 하던 개성 부근의 산골마을 청하동. 어느 날 관군이 나타나서는 도적떼인 줄 알고 맞서 싸우려는 주민들을 무참히 학살하고 자신들의 장계를 부풀리는데, 그들의 속셈은 당시 정치적 야욕을 앞세워 사리사욕을 채우려 했던 유자광에게 공적을 세워 한 자리라도 얻어볼 심산이었으니……

조선 건국 이후 집권세력인 훈구파에 대응해 신진사류가 15세기 후반 중앙정계에 진출한다. 이 사림파가 하나의 정치세력으로 등장한 것은 성종 연간에 김종직, 김굉필, 정여창 등이 중앙정계에 진출하여 활동하기 시작할 때였다.

사림파는 기존의 정치세력에 대한 비판활동을 전개하면서 자신들의 정치사상을 실천하고자 했다. 그러나 김종직이 사초로 쓴 조의제문(弔義帝文)이 발단이 되어 일어난 무오사화에 의해 큰 위기를 맞게 된다. 이러한 시대적, 정치적 소용돌이 속에서 양반임에도 불구하고 관직을 마다하고 무풍을 지키며 야인으로 살고자 한 전유선의 쌍둥이 아들로 태어난 전우치.

그러나 그의 인생은 태어나는 순간부터 시대의 희생양이 되고 만다. 부모는 물론 자신의 신분도 모른 채 심마니집에서 산골 초동으로 살아가던 전우치는 세상구경이나 할 겸 방방곡곡을 돌게 되고, 탐관오리들의 횡포와 해적들의 약탈 속에 힘없이 살아가는 민초들의 고단한 인생살이를 눈으로 확인하면서 의적으로 거듭나게 된다.

한편 삼국시대부터 이어져 오는 우리나라 도맥의 실질적인 계승자이자 연구가인 전유선은 여러 방법으로 도맥을 잇고자 노력하지만 시대의 역풍을 맞아 점점 더 깊은 산중으로 쫓겨 들어갈 수밖에 없다.

급기야 사화에 연류되어 귀양살이를 갔다가 겨우 목숨만 부지해 집으로 돌아온 전유선은 자신이 집을 비운 사이 관군에 의해 쑥대밭이 된 마을과 집을 보게 된다.

더욱이 자기 자식이 쌍둥이라는 사실을 모른 채 그의 우직한 하인이자 제자인 실권이의 도움으로 쌍둥이 중 딸만 데리고 도망자의 신세가 되어 황급히 집을 떠나야 하는데…..



전우치 세트

전우치 세트

권오단

못된 탐관오리나 악당을 헤치우는 영웅 이야기는 옛부터 오늘날까지 지속되는 이야기거리다. 〈조야집요 朝野輯要〉, 〈대동야승 大東野乘〉, 〈어우야담 於于野談〉 등 여러 문헌에 나타나는 전우치도 그 중 하나이다. 소설 『전우치』는 실재 인물인 전우치를 소재로 탁월한 역사적 상상력과 풍부한 사료와 재기 넘치는…

긴 글을 읽지 못하는 아이들에게 추천하는 아주아주 재미있는 책

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책 읽기는 모든 지식 행위의 출발이다. 특히 어릴 때부터 시작된 책 읽기 습관은 아이들의 평생을 좌우한다. <하루 15분 책 읽어주기의 힘>을 쓴 저자 짐 트렐리즈는 단 한 번의 긍정적인 읽기 경험이 열성적인 독자를 만들 수 있다고 강조한다.

아이들이 ‘홈런북(Home Run Book)’이라고 말하는 ‘단 한 번의 아주 재미있는 책과의 만남’이 아이들을 독서의 세계로 끌어들이며 이때의 경험이 아이들의 일생을 좌우한다는 것이다.

<읽기 혁명, The Power of Reading>을 쓴 스티븐 크라센 교수는 더 나아가 ‘자발적 책 읽기(Free Voluntary Reading)’의 중요성을 강조하며 아무런 강요가 없는 자발적 책 읽기가 유일한 언어 습득법이라고 주장한다.

독서가 게임이나 TV보다 재미있다는 걸 경험한 아이들에게는 책 읽으라, 공부하라 강요할 필요가 없다. 인생의 홈런북을 읽은 아이들은 손에서 책을 놓지 않을 것이다. 문제는 언제 어떻게 아이들이 홈런북을 만나느냐이다.

스티븐 크라센 교수는 그의 책에서 여러 제안을 한다. 일단 아이들이 재미있는 책을 읽어야 한다는 것이다. 만화책이나 잡지, 하이틴 로맨스 소설이라도 좋다고 말한다. 책이 다른 어떤 것보다 재미있다는 사실을 아이들이 발견만 할 수 있다면 어떤 종류의 책이라도 괜찮다고 스티븐 크라센 교수는 주장한다.

산수야 출판사에서 여러 책을 출간한 권오단 작가는 “왜 우리나라 아이들 책은 전부 어른들이 강요하고자 하는 교훈적인 내용들을 몰래 담아놓고 교과서 권장도서 같은 명목으로 아이들에게 억지로 읽히는지 이해할 수 없다.”라고 출판사에다 자주 말한다. 도대체 책 읽는데 교과서 연계도서가 왜 필요한지 모르겠다는 것이다. 이야기가 재미있어 다음 페이지를 넘기지 않고는 궁금해서 도저히 견디지 못하는 책이라면 아이들에게 충분하다는 항변이다.

그러면서 자신 있게 가져온 원고가 <세 발 까마귀를 만난 소년>이라는 제목의 원고다. 마뜩잖은 눈으로 쳐다보는 편집자에게 재미있는 어린이책이 얼마나 중요한지를 장시간 설명했고 결국은 책으로 출간되어 나왔다. 출간되고 나서 한국출판진흥원 우수저작도서로 선정되어 작가의 어깨에 힘을 잔뜩 실어 준 책이 되었다.

최근에 권오단 작가는 아이들의 독후감 두 장을 사진으로 찍어 출판사로 보냈다. <세 발 까마귀를 만난 소년>을 읽고 쓴 아이들의 독후감이다. 아마도 학교에서 책을 읽고 쓴 모양인데 권오단 작가는 의기양양했다. 자신이 <세 발 까마귀를 만난 소년>을 쓴 의도대로 자신의 책이 이 아이들에게 ‘홈런북’이 되었다는 자신감 때문이었다.

“이야기가 너무 재미있어서 친구들한테도 추천을 했어요. 처음에 호기심으로 시작한 이야기가 이렇게 재밌고 생생하다니 쉬는 시간에 놀지 않고 계속 이 책을 읽었어요.”

“저는 이렇게 재미있는 책은 처음이에요. 저는 긴 책을 싫어하는데 이 책은 그만 보고 싶어도 계속 보게 돼요. 이걸 보고 아 이 책이구나라고 느낌이 왔어요.”

권오단 작가는 자신이 이 아이들 인생의 홈런북을 출간했다는 사실이 자랑스럽다고 했다.
누군가가 자신이 쓴 책을 읽고 일생 동안 책을 가까이해야겠다고 느끼게 만든 저자라면, 그런 독자가 단 한 명일지라도 그 책을 쓴 저자라면 당연히 자랑스러워할 자격이 있다.


세 발 까마귀를 만난 소년

세 발 까마귀를 만난 소년

권오단 글 / 김승아 그림

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