Sep 162020
 

엘윈 브룩스 화이트(E. B. WHITE)는 생전에 아이들 책을 딱 세 편 썼다. 잡지 <뉴요커>에서 편집자로 오랫동안 일하며 농장 생활 경험을 바탕으로 동물을 주인공으로 쓴 [샬롯의 거미줄](Charlotte’s Web) [스튜어트 리틀](Stuart Little) [트럼펫을 부는 백조](The Trumpet of the Swan) 세 권의 책이 그것이다.

아이들 책 세 권만으로 아동 문학의 거장 반열에 오른 작가는 아마도 화이트가 유일하지 않을까. 화이트는 영어 문장을 잘 다루는 편집자이며 작가로 유명하다. 그가 쓴 에세이와 동화는 영어를 공부하는 사람들이 꼭 읽어야 필독서로 꼽힌다. [샬롯의 거미줄][스튜어트 리틀][트럼펫을 부는 백조] 중 [스튜어트 리틀]은 동화책보다 영화로 더 널리 알려졌고 [샬롯의 거미줄]과 [트럼펫을 부는 백조]는 영미권의 아동 문학 고전이 되었다.

[샬롯의 거미줄]은 이미 국내에서도 독자들의 꾸준한 사랑을 받는 베스트셀러가 되었다. 주인공인 돼지 윌버를 통해 삶과 죽음의 의미를 생각하며 생명의 소중함을 일깨우는 내용이 국내 독자에게도 많은 호응을 얻었기 때문이다. 반면에 [트럼펫을 부는 백조]는 국내에서 번역 출간되었지만 독자들에게 그렇게 많은 주목을 끌지 못하였다. 미국 아마존에서 [트럼펫을 부는 백조]가 [샬롯의 거미줄] 못지않게 독자들의 사랑을 받고 있음에도 국내 독자들의 관심을 받지 못했던 것이다.

산수야 출판사는 [트럼펫을 부는 백조] 출간하기 전에 이 책의 원서 [The Trumpt of the Swan]를 여러 번 읽었다. [The Trumpt of the Swan]을 여러 번 반복해 읽으면서 이 책 이야기의 큰 특징을 발견하였다. [The Trumpt of the Swan]는 기존의 동화책과는 결이 다른 이야기를 다루고 있다는 점을 발견한 것이다.

[트럼펫을 부는 백조]는 동화책에서 좀처럼 만나기 힘든 윤리와 신뢰, 자유와 책임, 모험과 도전의 이야기를 다루고 있다. 자연과 하늘, 대지와 호수를 배경으로 울음소리를 내지 못하는 백조 루이와 루이의 문제를 해결하기 위해 헌신하는 아빠 백조의 모험과 도전을 통해 윤리, 신뢰, 자유, 책임, 우정, 사랑을 이야기한다. 자연과 인간의 공존을 상징하는 백조 루이와 동물을 사랑하는 샘과의 우정은 이 책의 또 다른 읽을거리다.

[트럼펫을 부는 백조] 독서의 백미는 화이트가 쉬운 영어 단어로 묘사한 아빠 백조의 캐릭터다. 자기 자랑을 잘 하면서도 아이의 문제를 해결하기 위해 헌신하는 아빠 백조의 캐릭터는 우리가 주변에서 쉽게 볼 수 있는 아버지의 모습 그대로다. 영어 원서에서는 다정하고, 우쭐대고, 저돌적인 아빠 백조의 캐릭터가 섬세하게 묘사되어 있는데 산수야 출판사는 우리말 번역과 편집에서 이 맛을 살리기 위해 최대한 노력하였다.

산수야 출판사에서 새롭게 출간한 [트럼펫을 부는 백조]는 독자뿐만 아니라 아동 문학에 관심 있는 분들에게도 좋은 도전이 될 것이다. 세상 모든 이야기는 삶에 관한 것이다. 화이트는 동물을 주인공으로 이야기를 풀어가지만 결국은 인생과 삶에 관한 이야기를 한다. 많은 작품을 쓰는 것보다 인생에 대한 통찰과 철학을 담아낸 한 작품의 중요성을 화이트의 책이 증명한다. 화이트가 쓴 [트럼펫을 부는 백조]와 [샬롯의 거미줄]은 동화책을 어떻게 써야 하는지 길을 보여주는 교과서다.


트럼펫을 부는 백조10점
엘윈 브룩스 화이트 지음, 프레드 마르셀리노 그림, 김태훈 옮김/산수야

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